Big Pharma vs. Little Cuba: Por qué los cubanos confían en las vacunas y cómo están ayudando a vacunar al mundo. Por: Jennifer Ruth Hosek

Las vacunas podrían estar salvando al mundo de la COVID-19, pero no es así. Casi en todas partes, el acceso a la vacuna o la vacilación sobre la vacuna son nuestros talones de Aquiles.

El acceso a las vacunas se correlaciona con el PIB , y los países de mayores ingresos pueden llegar a acuerdos con las empresas farmacéuticas. Los programas de vacunación también utilizan menos de los presupuestos de atención médica de estos países: 0.8% frente al 56.6% para los países de bajos ingresos .
Al desarrollar y administrar sus propias vacunas , Cuba ha asegurado una cobertura asequible ( 0.84% de los costos de atención médica ), a pesar de que el embargo de Estados Unidos bloquea los suministros médicos , incluso durante la pandemia .

Ese mismo bloqueo impide la exportación de vacunas desde Cuba y corre el riesgo de frustrar la importación de vacunas a la isla . A pesar de estos desafíos, Cuba es ahora uno de los países más vacunados del mundo .

La salud pública de Cuba

Una niña es entretenida por payasos mientras espera después de recibir una dosis de la vacuna Soberana-02 para el COVID-19 en La Habana, Cuba, en agosto de 2021. Foto: AP /Ramon Espinosa

La reticencia a la vacunación es rara en Cuba. Sus políticas y prácticas de COVID-19 están fundamentalmente basadas en la ciencia. El Gobierno cubano está obteniendo el apoyo público al proteger a sus ciudadanos de enfermedades graves y la muerte, uno de los principales mandatos de los Gobiernos .

Esta pequeña nación bloqueó un pico de ómicron a través de sus vacunas y medidas de higiene social.

Sin fines de lucro y universal, la salud pública de Cuba incorpora calendarios de vacunación estandarizados y robustos que han sido la norma durante décadas . Muchas medicinas y vacunas en el país son creadas por laboratorios nacionales financiados con fondos públicos .

Los análisis fácticos y positivos sobre Cuba generalmente atraen críticas a nivel internacional, y los críticos objetan que su gobierno controla la información .

Por qué los cubanos confían en las vacunas

En diciembre de 2021 y enero de 2022, hice preguntas abiertas directamente a 40 cubanos residentes: conocidos, colegas y amigos de mis más de 20 años estudiando la cultura cubana y, desde 2020, la respuesta de Cuba a la COVID-19.

En enero y febrero recolecté 40 respuestas anónimas a través de una encuesta de VoIP con la ayuda de mi colega Alejandro Mestre. Si bien no es estadísticamente representativo, este estudio es indicativo. Todos los encuestados, incluso los detractores del gobierno, querían vacunarse.

Mientras se frotaba las venas de la parte interna del antebrazo, un oficinista bromeó: “Sí, todos tienen confianza en las vacunas. Sabes, a veces pienso, porque los médicos cubanos nos conocen, las vacunas tienen un componente de nosotros”.

Esta confianza popular generalizada se basa en la experiencia vivida.

Desde la década de 1960, los cubanos han seguido un sólido esquema de vacunación desde la infancia, con la experiencia posterior de protección contra enfermedades contagiosas. En palabras de uno de los encuestados, “no estoy seguro de la efectividad de esta vacuna, sin embargo, sé que en mi país hemos estado fabricando vacunas reconocidas a nivel mundial durante muchos años”.

Los residentes a menudo comparan a Cuba con otros países. Muchos han viajado al extranjero, incluidos los del contingente internacional Henry Reeve , un grupo de profesionales médicos cubanos, desplegados en todo el mundo durante las principales crisis de salud con la misión de solidaridad médica internacional, y se han enfrentado a brotes mortales como la COVID-19.

Muchos también tienen seres queridos en el extranjero y ven la diferencia entre las bajas tasas de contagio en su país y las tasas más altas en países sin vacunación generalizada .

Los habitantes de esta isla tropical de ingresos medios tienen experiencias personales con enfermedades infecciosas, como la meningitis (Cuba desarrolló una vacuna) y el dengue (Cuba desarrolló medidas de salud pública y un medicamento, el interferón alfa-2b ).

Por qué los cubanos confían en las vacunas: mensaje claro

Los mensajes sobre los beneficios de la vacunación y otras prácticas de salud pública para el bien individual y social son claros y constantes en Cuba.

Incluye notas informativas del director nacional de epidemiología, el Dr. Francisco Duran, infomerciales, canciones y vallas publicitarias populares y documentales centrados en humanos sobre médicos en salas de COVID-19 como Volverán los abrazos y sobre los científicos que desarrollan vacunas, como Soberanía . Además, los encuestados de mi consulta creen que los cubanos no prestan mucha atención a las noticias falsas sobre vacunas que llegan del exterior a través de las redes sociales.

Aunque no es obligatorio, la vacunación es la norma. Los proveedores de atención primaria deben obtener una exención de consentimiento informado de los pacientes que rechazan la inoculación y hay presión de grupo.

Un entrevistado escribió: “En la situación en la que esta pandemia ha puesto al mundo, no hay espacio para no vacunarse. Es muy egoísta”. Otro agregó: “La libertad de cada persona no debe restringir la libertad de los demás”.

La mayoría de los cubanos confían en la experiencia de su red de servicios de salud densamente tejida e interconectada. “En Cuba, uno puede morir por falta de máquinas o medicamentos especializados, pero no por falta de atención humana especializada”, dijo un encuestado.
Incluso los cubanos que son escépticos de su gobierno en otras áreas afirmaron que la única razón para que los expertos médicos cubanos hagan su trabajo es salvar vidas. Por el contrario, muchos hablaron sobre cómo los intereses financieros influyen en la atención médica en otros países, haciéndola potencialmente menos confiable.

Lanzamiento de la vacuna en Cuba

En Cuba continúa la campaña de inmunización. Cuba comenzó a vacunar a niños de dos años o más en septiembre de 2021, mucho antes que la mayoría de los demás países, y mucho más ricos. Ahora está ejecutando ensayos clínicos de fase 2 con niños menores de dos años .

Cuba no está poniendo en riesgo a sus niños, está utilizando investigaciones comprobadas (plataformas de vacunas utilizadas anteriormente para otras vacunas) para garantizar que todos se vacunen de la manera más rápida y segura posible.

Y, aunque se considera que las vacunas de subunidades son lentas de crear y el embargo de EE.UU. retrasó el desarrollo y la implementación, Cuba venció a otras vacunas de subunidades de proteínas hasta el final .

Los desarrolladores de Corbevax, con sede en EE.UU., se apresuraron a buscar inversores para permitir la investigación y el desarrollo, mientras que los laboratorios nacionales cubanos simplemente giraron para satisfacer la necesidad.

Las vacunas de subunidades son increíblemente prometedoras como caballos de batalla. Aunque son más difíciles de modificar que el ARNm, son más baratos, menos quisquillosos y tienen un historial mucho más largo , el último de los cuales es particularmente relevante para vacunar a los niños .

Si bien los cubanos confían en sus expertos en salud , el historial de la industria farmacéutica internacional, recientemente con su papel en la crisis de los opioides, está alimentando el escepticismo popular hacia las vacunas, también entre los grupos minoritarios .

La idea de que la innovación impulsada por el mercado facilitó la tecnología de ARNm es engañosa. La bioquímica húngaro-estadounidense Katalin Kariko , cuya investigación permitió vacunas de ARNm y que es candidata al Premio Nobel, luchó por obtener financiación, al igual que otros innovadores .

Cuba continúa trabajando para frenar la pandemia, exportando vacunas y transfiriendo tecnología de producción a países como Argentina, Bolivia, Irán, México, Nicaragua, Siria, Venezuela y Vietnam.

Está actuando sobre el hecho científico de que la humanidad estará más segura cuando todos los que pueden vacunarse estén vacunados. Cuba está siguiendo la ciencia y ganándose su reputación de confianza .

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s